初夏に1万本のあじさいが咲き誇るという「あじさい寺」を皆さんご存知ですか?
正式名称は「曹洞宗三嶋山高源院」、略して「高源院」と呼ばれ、別名「あじさい寺」という名で古くから親しまれています。
開創から600年の古い歴史を誇る、「あじさい寺」の魅力に迫ります。

「高源院・あじさい寺」ってどこにあるの?

開創600年の歴史を誇るあじさい寺は、長野県飯山市の戸狩スキー場の近くにあります。
戸狩スキー場を訪れてまず目に入るのが、手前にある立派な石門。
石門をくぐると、樹齢300年とも言われる大きな一本杉がそびえたっているのが見えます。
その一本杉を見るだけで、長い歴史を感じ圧倒されます。
さらに奥に続く杉並木の先に、高源院・あじさい寺の本堂はあります。

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開創600年を超える高源院の歴史

平成11年(2000年)にちょうど開創600年を迎えました。
その歴史を振り返り、まとめてみました。

永仁3(1295)年 前身である真言密院・萬用山慈専院が開創
応永7(1400)年 曹洞宗に改宗。名称を三嶋山興源院に。
大永5(1525)年 現在の三嶋山高源院の名に改称
享保4(1719)年 本堂を建立

この年号を見るだけで歴史の深さを感じますが、実際に本堂を見るとその威厳さに魅了されます。

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地域貢献活動の歴史もまた古い

高源院は古くから地域に根ざし、広く地域貢献活動もしています。

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戦後、高源院周辺は太田村と言われていました。その大田村村長も務めた第26世の住職・忠安雄孝大和尚は、地域経済振興のためにできることはないかと考えました。
そして、それまで住民を苦しめるだけだった豪雪を逆に利用し、仲間と共にスキー場を作ってしまったのです!
素晴らしいですね。
そして今もなお、戸狩スキー場は多くの方々に愛され続けています。

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その地域経済振興の精神は、戸狩観光協会会長も務められた現28世住職・江澤一遠住職にも受け継がれているようです。
2005年の新潟県中越地震の際には、戸狩の民宿を利用して十日町市民の無料受け入れを行ったり、東日本大震災では義援金の支援等の活動を行われたそうです。

今話題の「ぽっくり観音様」

最近話題になっている、本堂前の「ぽっくり観音様」を知っていますか?

にこやかに笑う観音様が、「ぽっくり下駄」を履いてそこにいます。
「ぽっくり観音様」はその名の通り、「病気を持ち、苦しんで長生きするよりも、元気に生きてぼっくりと大往生を遂げた方が幸せじゃないか」という長寿県・長野県における住職の率直な願いが込められています。

また、このぽっくり観音の向かいには、悠々自適な生活を願う「ゆうゆうじぞう」も安置されています。

初夏に咲き誇る1万本のあじさい

高源院の見所の一つが、参道の両脇に咲き誇る約20種800株、1万本のあじさい。

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長野県・戸狩の初夏の風物詩として有名で、人々を魅了する1万本のあじさいから「あじさい寺」という名がつけられ、古くから親しまれてきました。

このあじさいは20年前に、江澤一遠住職の母が一つひとつ丁寧に植えられたもので、現在も毎年20株ほど新たに植えられているのだそう。
今では、スキー場のゲレンデや戸狩各所にも植えられるようになりました。

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また、6月末からおよそ1ヶ月間、「あじさいまつり」が開催され、戸狩は色鮮やかなあじさいで賑わいます。
アジサイの開花時期は、戸狩は積雪が多い地域なので、信州で1番遅い見頃を迎え、6月下旬から7月中旬と比較的長く楽しむことができます。
なぜ開花時期が長いかというと、杉並木に囲まれている高源院は日向と日陰の日照りの差が大きく、種類も約20種と多いためだとか。

歴史を感じる高源院の参道の雰囲気と、1万本のあじさいの美しさは多くの人々を魅了しています。
写真愛好家がよく訪れ、時には早朝から準備して撮影する方もいらっしゃるのだとか。

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「高源院・あじさい寺」の魅力に迫ってみましたが、いかがでしたか?
こうやって、ただ観光するだけでなくその地に住む人々の思いやどんな歴史を歩んできたかを知るとさらに面白いですね。
澄んだ空気を吸いながら参道をお散歩してみたり、お地蔵様を拝んだり、あじさいの写真を撮ってSNSにアップしてみたり・・・。
じめじめした梅雨の季節こそ、足を伸ばして「あじさい寺」へぜひ訪れてみてくださいね。

曹洞宗三嶋山高源院

◉所在地
住所:長野県飯山市大字豊田6356
電話番号:0269-65-2202

◉交通アクセス
【自動車】JR戸狩温泉駅からタクシー5分
【徒歩】JR戸狩温泉駅から徒歩30分

参考サイト:http://www.togarionsen.jp/tour/facility/kougenin.php

みすず
WEBデザイナー
一児の娘の母です。家には食いしん坊なチワワと、美人なアビシニアンがいます。みんな仲良しで毎日ほのぼのしています。旅行と読書と、おいしいものを食べることが好きです。